La rinitis alérgica es un problema de salud pública. El 21% de los niños y el 33% de los
adolescentes presentan síntomas de rinitis y su prevalencia va en aumento.
Es una inflamación de la mucosa nasal que provoca estornudos, prurito nasal, secreción serosa y
bloqueo de la nariz. Con frecuencia se asocia al asma, la sinusitis, la otitis y la conjuntivitis,
afectando la calidad de vida de quienes la padecen.
En los niños puede disminuir el rendimiento escolar, mientras que en adultos afecta la
productividad laboral y la actividad social. Provoca alteraciones del sueño y disminución de la
capacidad de concentración. Puede ser intermitente, leve, moderada o severa. Su clasificación y
tratamiento tienen como base el programa ARIA (Rinitis Alérgica y su Impacto en el Asma).
Para el diagnóstico correcto es importante tener en cuenta la historia clínica del niño con
descripción de síntomas; los antecedentes familiares de rinitis, asma, dermatitis atópica y otras
enfermedades alérgicas; así como el ambiente en que vive el paciente y los factores
desencadenantes.

En el examen físico del rostro se observan algunos síntomas de la rinitis alérgica: ojeras, pliegue
palpebral supernumerario (inclinación de los ojos), pliegues o arrugas en el costado de la nariz
(por el rascado), respiración por la boca y enrojecimiento de los ojos.
El tratamiento se basa en la educación del niño y su familia en cuanto al control del ambiente y la
preocupación por evitar factores de riesgo como el humo del tabaco, polvo, hongos, polen,
aerosoles y epitelios animales (restos de piel o “caspa” de perros y gatos).
En cuanto a los medicamentos a suministrar, están los de uso externo (spray para la nariz) y los
de uso por vía oral (Antihistamínicos), de acuerdo con la sintomatología y edad del niño o
adolescente.
También se puede apelar a la vacunación terapéutica antialérgica, indicada y realizada
únicamente por el especialista. Este último se considera el mejor método a largo plazo. Puede
modificar el curso de la enfermedad y evitar la aparición de complicaciones.
Un tratamiento adecuado mejora la calidad de vida de quien padece rinitis alérgica al disminuir los
síntomas que provoca la enfermedad.

Colaboración de la Dra. Elena García www.whiar.org (Allergic Rhinitis and its impact on Asthma) www.worldallergy.org

TRATAMIENTO ADECUADO DE LA RINITIS ALÉRGICA INFANTIL
El tratamiento de la rinitis alérgica tiene varios pilares:1.-Manejo ambiental
En el tratamiento de un paciente con rinitis alérgica parece lógico reducir los alérgenos para evitar la aparición de síntomas. No obstante, existe poca evidencia disponible de la utilidad de estas medidas.
Ácaros del polvo: existe una revisión sistemática (1) que mostró evidencia a favor del uso de acaricidas, sin embargo los estudios tienen limitaciones metodológicas importantes. Si consideramos la aplicabilidad de estas medidas éstas podrían ser poco factibles de realizar.
Caspa de mascotas, exposición a moho (2): existe evidencia al respecto pero de muy baja calidad, por lo que no existen recomendaciones definitivas respecto a adoptar medidas para evitar estos alérgenos.
Es importante mencionar que si bien la evidencia disponible no es lo suficientemente sólida como para respaldar la efectividad del uso de medidas ambientales, los estudios disponibles son metodológicamente pobres y la plausibilidad biológica apoya su uso. Por el momento lo más razonable parece ser mantener su indicación, siempre y cuando esto no implique altos costos para el paciente ni su familia.


2.- Manejo farmacológico
a)
Antihistamínicos orales:
Como dice su nombre, estos fármacos bloquean el receptor H1, por lo que reducen los síntomas dependientes de histamina, es decir, rinorrea, estornudos, prurito y síntomas oculares (3). Entre ellos contamos con los llamados de 1ª generación como Clorfenamina, que tiene efectos adversos sedantes (principalmente somnolencia), y los de 2 y 3º generación, como Loratadina,Cetirizina y Desloratadina y Levocetirizina, respectivamente, que tienen menor o ningún efecto sedante.
Pese a que se ha demostrado ampliamente su uso, no existen estudios que hagan comparaciones de efectividad entre ellos. Los expertos recomiendan el uso de los de 3ª generación ya que no tienen efectos adversos, sin embargo, el costo de éstos es superior a los de 2ª generación y no suelen estar disponibles en los centros de salud primarios.
En la tabla siguiente se observa un resumen con las características de dichos antihistamínicos, las edades y dosis de uso según la FDA y el costo promedio en farmacias.
Medicamento
Edad de uso
Dosis (5)
Costo
Loratadina
>2 años
2–5años –> 5mg/d >6años–> 10mg/d
$500-4500.-
Cetirizina
>6meses
6–23 m –> 2.5 mg/d
2–5 a –> 2.5 mg/d – 5 mg/d, 2v/día
6–11ª –> 5-10mg/d
$5.000-10.000
Desloratadina
>6meses
6–11m –> 1 mg/d
1–5 a –> 1.25 mg/d
6–11a –> 2.5 mg/d >12 a –> 5 mg/d
$5.300-6.500
Levocetirizina
>6meses
6 m–5 a –> 1.25mg 1v/día
6–11 y –> 2.5mg 1v/día >12 y –> 5 mg/d
$5.000-9.000

b) Corticoides intranasales:
Los corticoides intranasales actúan directamente en la mucosa nasal, inhibiendo la fase tardía de los síntomas, es decir, congestión y obstrucción nasal (6). Entre ellos existen la dexametasona, budesonida, fluticasona, mometasona, etc.
La dosis habitual es de 1 puff en cada fosa nasal, 1 vez al día.
Su uso está aprobado por la FDA a partir de los 2 años.
Es importante recordar que los usuarios de corticoides intranasales pueden tener algunos efectos adversos tales como irritación local, ardor, estornudo luego de administración, y menos frecuente presentar epistaxis o perforación del septum. Se ha investigado respecto a la posibilidad de retraso en el crecimiento con el uso prolongado de este medicamento, no obstante, no se ha encontrado evidencia de retraso de crecimiento usando dosis adecuadas por un año de corticoide intranasal (7)
¿CÓMO DECIDIMOS QUÉ MEDICAMENTO ADMINISTRAR Y CUÁNDO?
En base a lo planteado por el consenso ARIA (8) y la disponibilidad de medicamentos en nuestro país, se plantea un algoritmo de manejo según la frecuencia e intensidad de los síntomas.

(Algoritmo adaptado desde: Bousquet J, et al. Allergic Rhinitis and its Impact on Asthma (ARIA) 2008 update (in collaboration with the World Health Organization, GA(2)LEN and AllerGen). Allergy 2008;63 Suppl 86:8-160)
RESUMEN:
El tratamiento de las rinitis alérgicas se apoya en 2 pilares, las medidas ambientales y el uso de fármacos.
Los antihistamínicos son la primera opción terapéutica en pacientes con rinitis alérgica intermitente leve y moderada. Existe seguridad demostrada desde los 6 meses para el uso de cetirizina, levocetirizina y desloratadina.
Existen pocos estudios realizados en niños que establezcan la efectividad de uno sobre otro, sin embargo, los expertos recomiendan elegir según los efectos adversos.
Los corticoides intranasales son efectivos en el tratamiento de la rinitis alérgica, especialmente en el manejo de los síntomas nasales.
Pese a existir poca evidencia en niños, la mometasona sería una alternativa apropiada para los menores de 12 años. Los expertos y FDA recomiendan su uso desde los 2 años.

Colaboración de la Escuela de Medicina de Chile. https://medicina.uc.cl/publicacion/tratamiento-adecuado-de-la-rinitis-alergica-infantil/

REFERENCIAS 1.- Sheikh A, Hurwitz B, Shehata Y. Medidas para evitar los ácaros del polvo doméstico para la rinitis alérgica perenne (Revisión Cochrane traducida). En: La Biblioteca Cochrane Plus, 2008 Número 2
2.-
Brozek et al. Allergic Rhinitis and its Impact on Asthma (ARIA) guidelines: 2010 Revision. J Allergy Clin Immunol 2010;126:466-76
3.-
deShazo et al. Pharmacotherapy of allergic rhinitis. UpToDate 2012. Disponible en www.uptodate.com
4.-
Sheikh et al.Hay Fever in adolescents and adults. Clinical evidence 2008.
5.-Evidence for Clinical Safety, Efficacy, and Parent and Physician Perceptions of Levocetirizine for the Treatment of Children with Allergic Disease. Int Arch Allergy Immunol 2011;155:367–378
6.-
Al Sayyad JJ, Fedorowicz Z, Alhashimi D, Jamal A. Topical nasal steroids for intermittent and persistent allergic rhinitis in children. Cochrane Database of Systematic Reviews 2007, Issue 1. Art. No.: CD003163
7.-
Schenkel EJ et al. Absence of growth retardation in children with perennial allergic rhinitis after one year of treatment with mometasone furoate aqueous nasal spray.Pediatrics 2000;105;e22
8.-
Bousquet J, et al. Allergic Rhinitis and its Impact on Asthma (ARIA) 2008 update (in collaboration with the World Health Organization, GA(2)LEN and AllerGen). Allergy 2008;63 Suppl 86:8-160


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