La Carotinemia, piel amarilla sin ictericia

La Carotinemia

Alrededor de los siete u ocho meses, algunos bebés comienzan a ponerse ligeramente amarillos. El fenómeno se denomina carotinemia.

Se debe a que la dieta pasa a incluir en gran medida verduras amarillas como calabaza, zanahorias, habas verdes o amarillas, que, efectivamente, hacen que los bebés se pongan amarillos!
El betacaroteno de estas verduras, precursor de la vitamina A, es el responsable del color amarillo anaranjado de las verduras y se deposita en la piel del bebé. No hay nada insano en ello, aunque puede que tengas que explicárselo una y otra vez a la abuela, que puede que siga detrás de ti incluso cuando regreses del médico. Así que prepárate.
La piel con carotinemia se distingue fácilmente de la ictericia, que es patológica e indica que el hígado (o a veces la vesícula biliar) está enfermo. Observa los ojos y las encías. Si una enfermedad del hígado ha avanzado lo suficiente como para producir decoloración de la piel (ictericia) también hará que los ojos y las encías se vuelvan amarillos. Con la carotinemia, el globo ocular permanece blanco y las encías, rosas.
Alimentos preparados para niños pequeños a menudo contienen vegetales y frutas con alto contenido de caroteno. Como quiera que la absorción gastrointestinal de caroteno aumenta por el proceso de cocción, licuación, o preparación de puré, los alimentos para niños constituyen una fuente particularmente rica en caroteno.

La deposición de caroteno suele detectarse primero sobre la punta de la nariz, las palmas, las plantas, los pliegues nasolabiales, y la frente. También puede encontrarse el pigmento amarillo en la barbilla, detrás de las orejas, encima de las muñecas, así como también sobre el pecho, abdomen y nalgas.

Puede diferenciarse la carotinemia de la ictericia por la ausencia de pigmentación escleral al tratarse de carotinemia. Al retirarse de la dieta todo alimento que contiene caroteno, la piel recupera su color normal en 2-6 semanas.

ALIMENTOS CON ALTO CONTENIDO DE CAROTENO

VegetalesFrutas
Alfalfa  Melones
EspárragoMangos
Caraota verde y amarillaNaranjas
Hojas de remolacha Lechosa
Brócoli Melocotones
Zanahoria Ciruelas
Acelga  
Hojas de col de jardínOtros
Pepinos Mantequilla
Lechuga Huevos
AuyamaLeche
EspinacaMaíz amarillo
Calabaza 
Col rizada (repollo) 
Escarola 
Mostaza 
Ruibarbo 
Perejil 
Berro 
Batatas 
Hojas de nabo 

La deposición de caroteno en la piel fuera de proporción con la cantidad de caroteno en la dieta se ha asociado con hipotiroidismo y con diabetes sacarina.

Otras enfermedades predisponen aparentemente a la carotenemia, por razones que aún se desconocen. A continuación viene una lista de afecciones que se han asociado con carotenemia.



AFECCIONES ASOCIADAS CON CAROTINEMIA

Hipotiroidismo

Nefritis

Insuficiencia hipofisaria

Anorexia nerviosa

Diabetes sacarina

Amenorrea hipotalámica

Enfermedades hepáticas

Castración en varones

Síndrome nefrótico

Error congénito de metabolismo

Tratamiento:

En caso de que la razón sea la sobresaturación de betacaroteno, lo mejor será disminuir el consumo de alimentos ricos en esta sustancia y en unas semanas notarás los cambios.
Si no se trata de exceso de betacaroteno, tendrás que realizarte exámenes de diagnóstico para saber si se trata de algo más serio como hipotiroidismo. Esto último es menos probable, por lo que intenta llevar una alimentación saludable, consumiendo una variedad de sabores y nutrientes.

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