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Piridoxina (Vitamina B6):

Fuentes y requerimientos

La vitamina B6 se encuentra en muchos alimentos. La carne y el pescado son fuentes adecuadas y también lo son las verduras y los cereales. Los contenidos que se presentan en los diversos cuadros revelan diferencias significativas, en parte debido a la falta de distinción entre los metabolitos activos y el ácido piridóxico inactivo. Los alimentos de origen vegetal contienen sobre todo piridoxina, que es relativamente estable y se pierde en forma escasa durante la preparación de los alimentos. Los productos de origen animal poseen mayor cantidad de formas fosforiladas y todas ellas son muy sensibles al calor y la luz. La leche guardada en una botella de vidrio transparente pierde el 50% de su contenido de vitamina B6 cuando se expone a la luz solar durante unas pocas horas y la carne frita pierde alrededor del 40% de su contenido de B6. En los países occidentales se debe considerar una pérdida promedio del 20% de la vitamina asociada con la preparación.

Los requerimientos de vitamina B6

Dependen de la ingesta de proteínas, por lo que se los calcula en 20 ug/g de proteínas. En los Estados Unidos las recomendaciones actuales se basan en los requerimientos promedio estimados (EAR) con dos desviaciones estándares (DE) para cubrir las necesidades del 97,5% de la población. Aunque se desconoce la DE real para el EAR de vitamina B6, se calcula que se aproxima al 10%. Las recomendaciones para los adultos son de 1,3 mg/d hasta los 50 años y de 1,5 y 1,7 mg/d para los hombres y las mujeres mayores de 50 años, respectivamente. Como se sabe que la ingesta de cantidades limítrofes es frecuente durante el último trimestre del embarazo, los requerimientos normales se incrementan 0,6 mg/d en las mujeres embarazadas. Las concentraciones de vitamina B6 en la leche materna disminuyen si la ingesta de esta vitamina es insuficiente; en consecuencia, se deben agregar 0,7 mg/d durante la lactancia. Entre el 20 y el 30% de las adolescentes consumen cantidades limítrofes y entre el 13 y el 20% presenta deficiencias. En general las mujeres de todos los grupos etarios tienden a no ingerir las cantidades recomendadas. Aunque ningún estudio proporcionó pruebas hasta la fecha, se podría suponer que el consumo es muy bajo durante el embarazo y la lactancia.

En los estadios iniciales los síntomas de la deficiencia de vitamina B6 se asemejan a los de las deficiencias de niacina y riboflavina. Se destaca un predominio de lesiones cutáneas con estomatitis y dermatitis semejantes a las características de la pelagra, ios niños que experimentaron deficiencia le piridoxina porque consumían alimento infantiles esterilizados en autoclave desarrollaron convulsiones y alteraciones en el electroencefalograma (EEG). Esto último podría deberse a un trastorno del metabolismo de los neurotransmisores en el cerebro, dado que el piridoxal fosfato es una coenzima importante de las aminoácido descarboxilasas. En los estadios avanzados se desarrollan neuropatía periférica y desmielinización de las células nerviosas. Debido al compromiso de la síntesis del hemo, esta deficiencia también ocasiona una una anemia hipocrómica que no responde al aporte de hierro.

Las deficiencias aisladas de vitamina B6 son nuy raras. La piridoxina se emplea para el tratamiento de varios defectos del metabolismo, como por ejemplo la homocistinuria o la anemia sideroblástica. Sin embargo, hay muchas indicaciones seudocientíficas con suplementos que contienen dosis excesivas p. ej., culturismo). Este empleo descontrolado produce problemas: a diferencia de otras vitaminas B, la piridoxina se asocia con un nivel relativamente elevado de toxicidad cnica. Después de ingerir más de 150 mg/d durante varios meses se puede esperar el desarrollo de una neuropatía periférica reversible, con alteraciones de la deambulación, pérdida de los reflejos y trastornos de la sensibilidad. El nivel de máximo consumo (tolerable en los adultos es de 100 mg/d.

Composición química, metabolismo y funciones

La Vitamina B6 es un término colectivo que abarca todas las 3-hidroxi-2-metil piridinas con efectos vitamínicos: la forma alcohólica (piridoxol), que también se denomina piridoxina, el aldehido piridoxal y la amina piridoxamina. Para designar la fosforilación de los metabolitos en la posición 5 se agrega un fosfato al nombre (piridoxina fosfato, piridoxal fosfato y piridoxamina fosfato, respectivamente). Estas seis sustancias ejercen el mismo efecto de vitamina B6, mientras que se desconoce la función del ácido piridóxico.

La piridoxina, el piridoxal y la piridoxamina ingresan en el organismo con los alimentos y se absorben a través de todo el intestino delgado por difusión pasiva. Los fosfatos, en particular la piridoxina fosfato, deben ser sometidos a una hidrólisis catalizada por la fosfatasa alcalina ligada a la membrana para poder absorberse. Dentro de las células de la mucosa el compuesto se vuelve a fosforilar para desfosforilarse otra vez sobre la cara serosa e ingresar en la corriente sanguínea. La piridoxina, el piridoxal y la piridoxamina se desplazan a través de la sangre para dirigirse a los tejidos hepáticos y periféricos, donde la piridoxal cinasa los fosforila. Una oxidasa convierte la piridoxina fosfato en su forma activa piridoxal fosfato. Estos dos compuestos pueden transformarse uno en el otro de manera reversible gracias a la acción de varias transaminasas. El piridoxal fosfato puede volver a desfosforilarse a piridoxal. Ambos (piridoxal fosfato y piridoxal) se liberan en la corriente sanguínea. El piridoxal fosfato circula unido a la albúmina; en esta forma su velocidad de recambio es muy baja y esto indicaría que el complejo piridoxal fosfato-albúmina representa una especie de depósito. Para separarse del complejo la fosfatasa alcalina debe hidrolizar el piridoxal fosfato en el plasma. El piridoxal puede atravesar la membrana plasmática y volver a fosforilarse dentro de la célula. El depósito intracelular de vitamina B6 es muy escaso (<100 mg) y está compuesto por piridoxal fosfato o piridoxina fosfato unidos con proteínas. La excreción se produce sobre todo en forma de ácido piridóxico; además pueden hallarse pequeñas concentraciones de piridoxina y otros metabolitos en la orina. El piridoxal fosfato actúa como coenzima de muchas enzimas, en especial de las que participan en el metabolismo de los aminoácidos. La piridoxamina fosfato también ejerce funciones de coenzima, pero sólo para las transaminasas. Como coenzima el piridoxal fosfato se une con un grupo R de la lisina y el grupo amino de los aminoácidos reacciona para formar una base de Schiff, lo que desencadena una modificación de las cargas de los aminoácidos. Este aminoácido activado puede descarboxilar- se o se puede eliminar su cadena lateral. La glucógeno fosforilasa es necesaria para el metabolismo del glucógeno en el músculo y contiene piridoxal fosfato, pero su mecanismo de acción no se conoce con precisión. A través de la base de Schiff mencionada el piridoxal fosfato también reacciona con otras proteínas y a veces determina cambios estructurales. Por ejemplo, el aumento de la concentración de piridoxal en los eritrocitos incrementa la afinidad de la hemoglobina por el oxígeno. También se a- naliza un efecto modulador sobre el receptor de hormonas esteroides.Como la unión con las proteínas puede ejercer efectos relativamente inespecíficos, se sugirió el uso de la vitamina B6 para tratar gran cantidad de enfermedades. No obstante, la mayoría de las indicaciones carecen de un respaldo científico definitivo.

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