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La enfermedad llamada asma bronquial infantil, no es más sino la contracción muscular de los bronquios (espasmo), conjuntamente con una secreción mucosa que tiende a obstruir la vía aérea, en este proceso el aire inspirado puede entrar con más facilidad que salir de los pulmones, esto se traduce por dificultad para respirar (disnea).


Las causas de este proceso son muy variadas de un niño a otro, pero pudiéramos decir que 3 son las más importantes:


Alérgicas
Infecciosas
Emocionales


Factor Alérgico

 Generalmente el paciente asmático tiene antecedentes familia res de alérgias o de asma, el niño hereda el terreno donde pueden llevarse a cabo reacciones químico-biol6gicas con la producci6n de sustancias que contraen el bronquio y aumenta la producción de moco, esta "reactividad" bronquial se sucede en el pulmón al ponerse en. contacto con sustancias especificas tales como: polvo casero, humedad, perfumes, hongos que se encuentran en el aire respirado por el niño, polen de flores, pelos de animales, insecticidas, almohadas o sustancias específicas ingeridas a la sensibilidad de cada infante, tales como cítricos, pigmentos amarillos de muchas golosinas. Todas estas sustancias antes mencionadas, producen liberación de factores que contraen los bronquios.

Las alergias son enfermedades que frecuentemente afectan a los seres humanos.  Se estima que alrededor de un 30% de la población tiene alguna enfermedad alérgica, es decir, de cada 100 personas, 30 de ellas tiene algún tipo de alergia.  Además, en los últimos 20 años, se ha incrementado significativamente el número de individuos con alergias.

¿ Cuales son las enfermedades alérgicas?.

Ejemplos de enfermedades alérgicas son la rinitis alérgica, el asma alérgica, la conjuntivitis alérgica, la dermatitis atópica (inflamación de la piel de origen alérgico), la urticaria alérgica, la alergia a alimentos, la alergia a insectos (como la alergia a la "picadura" de abeja)

¿ Como se manifiestan las alergias?.

Todas las enfermedades alérgicas tiene en común la liberación de histamina (sustancia mediadora de la respuesta alérgica) y otras sustancias que producen inflamación en las áreas del cuerpo afectadas, como la piel, la nariz o los bronquios.  La inflamación alérgica se puede manifestar con la aparición de picazón o escozor en ojos, nariz, boca, garganta o piel, hinchazón de los párpados, labios o cualquier otra parte del cuerpo, aparición de ronchas rojas en la piel, tos, ojos rojos, obstrucción de la nariz, aumento de la producción del moco de la nariz, estornudos o dificultad para respirar.

¿ Que produce las alergias?.

Las enfermedades alérgicas generalmente están asociadas a la exposición o al contacto con ciertas sustancias o partículas que en los individuos alérgicos hacen liberar histamina y conducen a la inflamación alérgica.  En la rinitis y el asma, las sustancias o partículas responsables son el polvo casero, los ácaros (arácnidos microscópicos que se alimentan de las escamas de la piel humana y viven en las almohadas, los colchones, los muebles, los tapetes y las alfombras), la cucaracha, las esporas de hongos (especialmente en los lugares húmedos, oscuros y mal ventilados), los pólenes de hierbas, árboles y gramas, el gato, el perro y algunos roedores.  En la dermatitis atópica, la urticaria alérgica y la alergia a los alimentos los más involucrados son los colorantes, sustancias para preservar alimentos (por ejemplo, glutamatos), el cerdo, los mariscos, la leche de vaca, las nueces, el maní, el trigo y la soya.  Algunas medicinas pueden producir reacciones alérgicas o semejantes a las alergias como las penicilinas, otros antibióticos y ciertos antiinflamatorios, como la aspirina.

¿ Como prevenir las alergias?.

Para prevenir la aparición de los síntomas de alergia o para ayudar a controlarlos, no sólo hay que cumplir las medicinas indicadas por el médico, también es necesario que el paciente evite en lo posible ponerse en contacto con aquellas cosas que le producen alergia.  A continuación se explican algunas medidas que pueden ayudar a reducir la cantidad de sustancias o partículas que producen alergias.

Limpieza.

El polvo casero en su mayoría está constituido por excremento de ácaros, partículas de ácaros, cucarachas y otros insectos muertos, pelos de animales y células descamadas de la piel humana  El polvo hace daño en la medida que es suspendido en el aire, lo que facilita el contacto con la nariz, los bronquios, los ojos y la piel.

¿Que debo hacer? Eliminar el polvo con un coleto o paño húmedo.  Así se evita que se suspendan las partículas de polvo en el aire.  También puede emplear aspiradoras con filtros de alta eficiencia, especialmente diseñadas para retener dentro de la máquina partículas menores a 10 micras.  Las aspiradoras corrientes eliminan el polvo grueso y no filtran el más fino y más dañino.  Las personas alérgicas deben emplear una mascarilla al realizar la limpieza, o estar ausente durante la misma.

¿Que debo evitar? Barrer, quitar el polvo con plumero, utilizar aspiradora sin filtros especiales de alta eficiencia, sacudir los tapetes, las cobijas y las alfombras.  Todas estas acciones permiten suspender en el aire las partículas más pequeñas de polvo por 24 y hasta 48 horas.  También debe evitar usar detergentes fuertes, pinturas y aerosoles que irritan la nariz, los bronquios y la piel.

Ácaros.

¿Que debo hacer? Forrar con un material impermeable (plástico, vinilo o dacrón) el colchón y todas las almohadas.  Así previene que se esparzan los ácaros y que se reproduzcan.  Debe tener en el dormitorio la menor cantidad de muebles y objetos que sea posible, pues los objetos acumulan polvo y por consiguiente partículas de ácaros.  Trate de colocar los juguetes, libros, herramientas, utensilios de cocina y otros objetos dentro de cajas o muebles con puertas que cierren herméticamente.  Así, evita que en ellos se acumule el polvo.  Cuando no las esté usando, trate de guardar las cobijas debajo de las sábanas o en el escaparate.  Lave las sábanas y fundas de almohadas dos o más veces a la semana, preferiblemente con agua caliente (esto mata a los ácaros).

¿Que debo evitar? Usar almohadas y colchones sin forros impermeables, tener objetos que acumulen polvo fuera de cajas o muebles, usar ventilador, este último ayuda a remover el polvo.

¿Que debo eliminar? En toda la casa, debe eliminar: alfombras, cortinas pesadas, persianas, tapetes, y en el dormitorio: edredones, peluches, muñecos de tela, libros, revistas, cuadros y afiches.

Esporas y hongos.

¿Que debo hacer? Mantener bien ventilada e iluminada la habitación durante el día.  Sacar del escaparate o colocar en bolsas plásticas  selladas las prendas que no use frecuentemente.  Tratar de colocar los zapatos fuera de la habitación.  No coloque prendas húmedas en los escaparates.  Coloque las prendas de vestir al solo por varia horas.  Si lo tolera use  bolitas de naftalina en las gavetas (estas previenen la reproducción de hongos).  Coloque deshumificadores eléctricos (tubos térmicos) o químicos dentro de los escaparates.  Si el ambiente de su casa o trabajo es muy húmedo puede usar durante el día equipos eléctricos de deshumificación del ambiente.

 ¿Que debo eliminar? Se deben eliminar todas las filtraciones de techos, paredes y baños.

 

Imagen tomada de www.globedia.com

Cucarachas. Que debo hacer? Con regularidad fumigar o colocar polvos especiales para eliminar las cucarachas.  Evite dejar restos de comida fuera del cesto de la basura.  Emplee sólo cestos de basura que tapen herméticamente.  Trate de mantener tapados los desagües cuando no los esté utilizando (a través de ellos llegan las cucarachas y dentro de ellos se reproducen).

Mascotas. Que debo hacer? Evitar que las mascotas entren a las habitaciones.  Tratar de tener mascotas de pelo corto o mantenerlas bien afeitadas.  Bañar con regularidad a las mascotas (al menos una vez por semana).  Si se ha demostrado alergia específica a la mascota que posee en casa, plantear enviarla a otro lugar y si es posible sustituirla por otra especie (por ejemplo reemplazar perro y gatos por tortugas y peces).

Cigarrillo. Que debo hacer? No fumar dentro del hogar donde existen personas alérgicas.  El humo irrita las vías aéreas y empeora la rinitis y el asma.

¿Que debo evitar? Si usted tiene rinitis o asma evite fumar o permanecer en lugares donde fumen.  Si está embarazada, evite fumar.  Los hijos de madres fumadoras tienen más riesgo de desarrollar asma.

Plantas y pólenes. Que debo hacer? Si se sabe que hay alergia al contacto con pólenes, use aire acondicionado en la casa y cambie con frecuencia los filtros.  Si va en el auto lleve los vidrios cerrados y use el aire acondicionado.  En la tarde o en la noche, apenas llegue al hogar, tomo un paño y cambie la ropa para reducir el número de esporas que pudieron adherírsele durante el día.

¿Que debo evitar? Colocar plantas en los dormitorios.

Alimentos. Que debo hacer?  Evitar ingerir los alimentos que hayan demostrado producirle alergia.  Revise siempre el contenido de los alimentos que vengan ya preparados para estar seguro que no contienen los alimentos o sustancias a las cuales presenta alergia.  Si va a comer fuera de casa, pregunte acerca de los ingredientes empleados en la elaboración de los alimentos que piensa ingerir, asegurándose que no contengan los alimentos que le producen alergia.  Anote cualquier síntoma extraño que presente al ingerir un alimento en particular y comuníqueselo a su médico.

Otras medidas de utilidad.

Si presenta rinitis o asma evita emplear perfumes y cremas o lociones con olores fuertes.  Evite la exposición al humo y a la contaminación ambiental.  Evite los cambios bruscos de temperatura.  Si sufre de alergia en la piel (dermatitis atópica) emplee para el baño jabones neutros de glicerina, tome baños breves, siempre use crema hidratante después de cada baño y emplee ropas de algodón que no destiñan.

PREGÚNTELE A SU MÉDICO SOBRE LAS TERAPIAS PARA LAS ALERGIAS.


FACTOR INFECCIOSO
Generalmente la especial sensibilidad de los bronquios alérgicos con la producción de sustancias que secretan moco, hacen al pulmón particularmente presa de agentes infecciosos que pueden ser bacterias (estreptococos, estafilococos, neumococos, haemofilus influenza, etc.), o virus (gripe, sincicial respiratorio, adenovirus, rinovirus), muchos niños con su patrón alérgico entran en asma por una infecci6n respiratoria previa.


FACTOR EMOCIONAL
Sin duda alguna el factor emocional juega papel importante en los ataques sucesivos de asma, ya que el niño que sufre el proceso, ya sea por indicación médica o por iniciativa de los padres, es programado negativamente  a temerle a las sustancias que puedan ser encontradas en las pruebas alérgicas o supuestas que desencadenan la enfermedad, es así que oímos a los padres afirmarles a sus hijos, "no te mojes, pues ésta noche estarás con el ataque, no salgas al sereno, pues esta noche vas a estar tosiendo, si comes chocolate o tomas jugo de naranja, tendrás el asma," Esta programación negativa a nivel mental puede actuar como mecanismo desencadenante de varias maneras:

Niño de Resolución Sumisa: que acepta como tal el mensaje de una persona muy importante para su mundo de seguridad como es su madre o padre, por lo tanto acepta como cierto que la trasgresión de esa orden inculpa y significará el castigo por no hacer caso a dicha recomendación.
Niño de Resolución Rebelde: que calcula consciente o inconscientemente que la trasgresión a una recomendación es una agresión contra su madre o autoridad parental que se verá en aprieto al estar el niño en situación de insuficiencia respiratoria.
Niño de Economía Afectiva Deficitaria (falta de caricias): que consciente e' inconscientemente descubre un medio de, conseguir gratificación o afecto (caricias de lástima) cuando desarrolla asma, ya que se ocupan de él, lo llevan al médico y le instalan tratamiento.
Niño que elabora una fantasía en su mente de la importancia de él, cuando está asmático  consigue por medio de este medio tiranizar a las personas que lo rodean.

MECANISMOS DE ACCION: existen tres emociones desagradables para los humanos: rabia, miedo y tristeza; estas tres emociones son naturales, se sienten ante los correspondientes estímulos que la desencadenan, cuando estas emociones no son pasadas por los tres niveles de SENTIRLAS, EXPRESARLAS, y ACTUARLAS en cualquier estado de la niñez, la energía que ellas conllevan en su producción se queda atascada, pues no ha sido conducida por los canales normales o fisiológicos para su derivación, es así que cualquiera de ellas es llevada al sistema de creencias que ha desarrollado el infante para su sobrevivencia.

Este sistema de creencias las confronta y desarrolla una respuesta que puede conllevar la situación de una emoción natural por otra no correspondiente que conducirá a una conducta no adecuada que se podrá somatizar o derivar hacia órganos o aparatos, en el caso que nos ocupa de los bronquios.

Ejemplo: niño primogénito de 3 años con antecedentes paternos de alergia y asma en tíos, nace un hermano, la madre requiere la atención del bebé, cuando el paciente ve a su madre alimentando a su hermano o lo acaricia, muerde en los dedos del pie de su hermanito la madre para corregirlo, lo castiga físicamente, situaciones semejantes a estas se pueden suceder en varias ocasiones, el niño a los tres meses incurre en una crisis asmática si analizamos la situación el mensaje de la conducta parental hace desarrollar la Emoción Rabia; el niño que todavía no razona adecuadamente pero si piensa; elabora sus primeras decisiones, agredir a su hermano y descargar su rabia, pero al ser castigado, modifica la Emoción Natural Rabia, la bloquea teniendo esa energía que derivarse hacia otro lugar, como tiene un terreno alérgico respiratorio, el sitio de su cuerpo más débil (menos resistente) son sus vías respiratorias, la energía hace curso en sus bronquios, produciendo sustancias modificadoras de la estructura del bronquio, cuando nuevamente vea a su madre acariciando o alimentando a su hermano, sentirá inicialmente rabia y deseará morderlo, pero al suceder esto vendrá la imagen del castigo, sentirá miedo (emoción sustitutiva) que irá a los pulmones a inducir disnea.

Otro ejemplo: niño de 2 años con antecedentes alérgicos, es dejado en guardería infantil porque su madre trabaja, a los quince días de estar asistiendo a dicha institución, sufre de cuadro de bronquitis y asma, analizamos la situación, la conducta parental de dejarlo en un sitio que no es su mundo de SEGURIDAD, al cuidado de personas que son extrañas para él y que tienen que compartir su tiempo de trabajo, el infante siente miedo y puede ser interpretado en el Pensamiento mágico del niño, "YO NO VALGO" si mi madre que están importante para mí, me deja en este lugar, yo no tengo ninguna clase de valor (sistema de creencia), de aquí el solo hecho de verse en la guardería desarrollará tristeza, que lo deprimirá y lo hará fácil presa de infecciones, esta infección desencadenará en el terreno alérgico, las sustancias contractuales del bronquio y el niño tendrá asma; al enfermarse el niño no será llevado a la guardería por lo que pudiera aprender, si yo me enfermo mi madre me cuida y no me lleva a la guardería, "estar enfermo me gratifica con amor?

Otro ejemplo: niña de 4 años se identifica sentimentalmente con su padre (Complejo de Edipo) cuando su madre sale a una fiesta con su padre, sufre crisis de ahogo respiratorio, la madre por temor que pueda morir limita las salidas con su esposo, en este caso la Emoción Rabia que le da a la niña su madre, es cambiada por celo, emoción sustitutiva que al bloquearse es pasada a las vías respiratorias siguiendo el mismo curso constrictivo bronquial.

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